国内最大級、江戸期の「石丁場跡」 日出の歴史ひもとく鍵

 巨石が物語るいにしえの技―。日出町川崎宗行区で見つかり、町教育委員会が文化財としての保護を視野に調査を進めている石丁場(いしちょうば)跡。古くは鳥居石と呼ばれた巨大な自然石で、江戸時代、石鳥居用の幅約13メートル、高さ約3メートルに及ぶ石材を一度に割り出したという。その幅は国内最大級とみられ、鳥居のため石材を採った場は他にはない。当時の石工の高い技術や営みを伝える貴重な史跡として研究者の注目が集まっている。

 「でかいな」。2016年11月、町教委文化振興室文化財係長の中尾征司さん(42)は鳥居石を初めて確認し、その規模に驚いた。
 日出若宮八幡神社(町内日出)の石鳥居の町文化財指定に向けた調査で鳥居の材料の調達場所を探していた。1979年に地元の郷土史研究会が発行した冊子から大まかな所在地はつかんでおり、区民への聞き込みで見つけた。
 所在地の土地を所有する新栄設備(町内藤原)の長野信太郎会長(84)は偶然にも中尾さんが訪れる半年ほど前に一帯を整備し、石を覆うやぶを取り除いていた。長野会長は「歴史的な意味のある石とは思いもしなかった」。
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 「海辺に大石あり 土俗鳥居石と唱(とな)ふ」
 日出藩家臣が1797年に領内の風土などをまとめた「図(ず)跡(せき)考(こう)」(町教委所蔵)の宗行村(現町内川崎)の項にも関連の記述がある。「領民から鳥居石と呼ばれる大石がある。藩主が八幡宮に寄進した鳥居はいずれもその石から割り取って作られた」と書かれている。中尾さんは「史料の記録通りに史跡が残っていた点も注目に値する」と語る。
 2016年12月、九州の文化財の研究者ら約70人が集まった佐賀市内の学習会で鳥居石について報告した。専門家たちから見ても特異な史跡。会場はどよめいた。
 会を主宰した「石垣技術研究機構」(同市)の高瀬哲郎代表(67)も強く興味を引かれた一人。町教委の依頼もあり、17年に現地を視察した。くさびを打ち込んだ「矢(や)穴(あな)」の跡が石の断面に隙間なく一直線に並ぶ様子に「並の石工にできるものではない」と感じ入ったという。
 町教委や高瀬代表らは同年、共同調査を実施。見えている石の面は矢穴の形からおよそ17世紀に割られたと考察した。発掘で周囲の土中に石のかけらが積層していることも分かり、石材を加工して鳥居を造った作業場の跡がすぐ近くに埋もれている可能性も出てきた。含有物や構造から鳥居石は町にまたがる火山の活動で生まれた安山岩であると考えられた。「町の大地の成り立ちを知る希少な標本でもある」とみている。
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 少しずつ謎が明らかになっている鳥居石。町教委は保存継承の一環として町内外への周知にも動きだしている。国民文化祭・全国障害者芸術・文化祭の期間中の10月6日(荒天時延期)には専門家を招いた講演会や史跡の特別公開を実施。伝統技法での石割り体験会も開き、当時の空気を肌で感じてもらう。
 「城や城の石垣造りが盛んな時代を過ぎた後、石工たちはどのように生き、技を受け継いだのか。その道筋の一つが鳥居石に見られるのでは」と中尾さんは推察する。「鳥居石を軸に、町の歴史と町から見た国の歴史をひもときたい」

 貴重「当時の様子分かる」
 全国で無数に見つかっている石丁場跡。城の石垣の研究に取り組む佐賀県教育委員会の文化財課文化財調査担当係長の市川浩文さん(50)によると、少なくとも150カ所はあるという。
 石丁場跡の調査は失われた採石技術の復元につながる可能性もあるが、十分に進んでいない。市川さんは(1)広範囲に広がっているものが多く、全容把握に時間がかかる(2)後の時代にも石が採られ、目的の時代の姿が残っているものは少ない―といった点を指摘。「当時の様子が分かる日出町の鳥居石は全国的にも貴重な史跡」と語る。
 大坂城の石垣の石材を採った小豆島(香川県)の石丁場など国指定史跡として大切に保存されている場所もある中、産業の発信や観光振興の一助として積極的に活用する自治体もある。
 国指定伝統的工芸品「出雲石灯ろう」に使われる「来待(きまち)石」の産地の島根県松江市では、石の歴史や文化を伝える「モニュメント・ミュージアム来待ストーン」を指定管理で運営。採石の跡地や関連史料を公開する他、彫刻体験なども開催し、工芸品作りの後継者育成を図っている。
 同館学芸員の古川寛子さん(42)は「安全管理は必要だが、広く一般に公開し、興味を深めてもらえれば史跡の保全につながるのでは」と話している。 
2018年10月4日

探(SAGURU)おおいた

大分の話題を深掘りして、さまざまな現状に迫るルポルタージュです。 木曜夕刊1面に掲載。 日ごろ表に出ることの少ない社会の裏側や弱者、困っている人、記者が疑問も思うことなどに密着取材して、現場から伝えます。

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