復興へアクセス改善

大分―福岡の高速バス「とよのくに号」



 大分―福岡間の高速バス「とよのくに号」のスーパーノンストップ便が日田市の「高速日田」に停車し、大分―日田間の利用が可能になった。10月から本格運行に移行。乗客数は当初見込みを上回り、滑り出しは順調だ。福岡・大分豪雨で不通になっていたJR久大線も7月に全線復旧し、県都と県西部のアクセスは改善した。観光やビジネス面で人の交流を活発化させ、豪雨からの復興につなげられるか。現状や課題を探った。
 日田市三和の大分自動車道沿いにあるバス停「高速日田」。福岡、大分行きのバスが到着すると乗客が乗り降りする光景が日常的になっている。
 県農林水産研究指導センター林業研究部の甲斐美徳さん(56)=市内城町=は県庁への出張やプライベートで月1回程度利用する。乗車時間は1時間15分ほど。県地球温暖化防止推進員を務めており、「自分で車を運転せず、車内で読書などできるのが魅力」と同僚らにも勧めている。
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 大分―日田間の高速バスは大分―福岡線の各停便などがあったが、乗客数の低迷で2016年10月末に休止。その後、日田市には「大分方面への移動が不便になった」という声が寄せられた。市は日田バスを通じて他のバス会社に日田での停車を要望。3社が18年1~9月に試験的に実施した。
 運行会社によると、調査した1カ月の乗客数は855人(1日平均27・6人)。バス停そばに無料駐車場(約20台分)があり、日田市の利用者にとって利便性が向上した。運行会社は「大分からの乗客にとって、バス停から日田市中心部へのアクセスが課題」と指摘する。
 大分、日田両市を行き来する際の選択肢は広がり、観光関係者は歓迎ムード。市観光協会の木下周事務局長(40)は「個人や小グループのインバウンド(訪日外国人客)もターゲットになり得る。大分、別府両市を訪れる人たちにも、日田に立ち寄ってもらえるよう生かしたい」と話す。
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 「鉄道を利用する観光客は着実に増えている」。久大線がほぼ1年ぶりに全線復旧、特急ゆふいんの森号など観光列車も戻ってきた。JR日田駅の森山益行駅長(57)は手応えを口にする。
 ただ、今夏は西日本豪雨など全国で災害が相次ぎ、国内旅行者数は伸び悩んだ。JRで日田を訪れる人もまだ例年並みには戻っていない。森山駅長は「地域密着の駅として、地域と一体となった取り組みを続けたい」と前を向く。
 日田市はさまざまな観光資源に恵まれるが、市の観光動態調査(11年度)によると、入り込み客数は05年の712万5千人をピークに減り続け、11年は472万人。このうち宿泊は1割程度で、福岡県が中心となっている。
 日田旅館組合の諫山吉晴組合長(69)は「個人客にも裾野を広げていく必要がある。もう少しPRに力を入れていく」と意を新たにしている。

訪日客対策、各市で動き
 県内の他市でも高速バスを増便したり、バス停を新設する動きがある。この1年に限っても▽「ゆふいん号」(由布市―福岡市)が1日3往復増便▽東九州道「安心院インターバス停」の新設、「ゆのくに号」(北九州市―大分市)が1日8便停車▽「ベップエクスプレス」(北九州市―別府市)の実証運行―などがあり、いずれも主にインバウンド対策。
 一方、利用者の伸び悩みやバス業界の人手不足を背景に減便した路線も。「ゆのくに号」は今年4月から半減。県内3社が撤退し、西鉄バス北九州のみで継続している。
 大分―福岡の「とよのくに号」は各社にとってドル箱路線だが、運賃や便数、乗車時間を巡るJRとの競争は激しい。「日田停車」が今後も続き、地域の活性化につなげるためには関係者のたゆまぬ努力が求められている。

メモ:スーパーノンストップ便は平日32往復、休日36往復。座席指定で予約が必要(空席がある場合は予約なしでも乗車可)。大分―高速日田間の運賃は大人片道2520円(小学生以下、障害者は半額)。4枚回数券(8220円)もある。日田バス、大分バス、大分交通の各バスセンターなどで販売している。WEB回数券も利用できる。
2018年11月8日

探(SAGURU)おおいた

大分の話題を深掘りして、さまざまな現状に迫るルポルタージュです。 木曜夕刊1面に掲載。 日ごろ表に出ることの少ない社会の裏側や弱者、困っている人、記者が疑問も思うことなどに密着取材して、現場から伝えます。

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