吉四六さんはキリシタン? うそか、まことか、野津の史料 町の偉人、膨らむ想像

 「吉四六さん」はキリシタンだった?―。大分県を代表する頓知話の主人公の古里・臼杵市野津町で、そんなうわさを耳にした。地域に伝わる偉人の知られざるストーリーか、ただの風聞か。歴史に埋もれた可能性を探った。
 吉四六さんにはモデルと推定される人物がいる。江戸時代初期に野津町野津市(いち)に実在した初代・広田吉右衛門(きちうえもん)との説が有力で、1628年に生まれ、1715年に没した。野津町誌などによると、先代が同町川登から野津市に移り、農民ながら臼杵藩から名字帯刀を許された「弁指(べんざし)」という立場で、地域のリーダー的な役割を担っていたと伝えられる。
 「当時の野津地域にいた1万人ほどのうち、数千人がキリシタンだったという記録もある。吉右衛門が入信していたとしても不思議ではない」。町商工会の林光男会長(71)は強調する。
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 商工会は、地域の関連史料や遺構など約800点を集めた野津キリシタン記念資料館の収集品や記録を引き継いだ。収集品の一部を保管する旧戸上小学校には、1966年に郷土史家が同町で発見した「きりしたん類族帳」なる文書を解説する看板がある。林会長は「キリシタンだった野津市村(当時)の『吉右衛門』の孫が寺に埋葬された―と記載する文書です。書かれた年代や没年などの時代背景に矛盾はない」と目を輝かせる。
 その他にも、仮説を補強する史料はある。戦国から江戸時代初期に当時のイエズス会が日本全国の信徒代表から証言を集めた「コーロス徴収文書」には、豊後国野津町の「Firota Qizayemon(広田喜左衛門)」の文字が残る。当時の古文書を収めた「大日本史料元和8年雑載」には、イエズス会の神父が吉四六さんのゆかりの地・川登で、住民にかくまわれながら信仰を広める様子が描写されている。
 断片的に紡がれた歴史や人々の思いの中で交錯する「吉四六さんキリシタン説」。野津町のキリシタン遺構などに詳しい別府大学文学部の田中裕介教授(58)は「吉四六さんが広田吉右衛門だったとしても、現時点ではキリシタンだったと確証できる史料や証拠はない」とする。一方で「史料のさらなる精査や新史料の発見など、事実に迫る上でアプローチできることは多い」と可能性を示唆する。
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 今秋に控える「第33回国民文化祭・おおいた2018」。期間中、商工会などはキリシタン資料館の収集品を特別展示し、史料や記録をまとめたDVDを作成する予定だ。
 キリシタンであったかはともかく、吉四六さんは町の歴史や文化を伝える象徴で、古里を盛り上げるマスコット。吉四六の里観光協会の中島究会長(77)は吉四六話の「天昇り」などの一節とキリスト教との関連を指摘し、こう語る。「真実は大切にした上で、地域に受け継がれる伝承や人物を想像していくことは今を生きるわれわれの楽しみであり、意義深いこと」

臼杵市 遺跡9ヵ所、発信計画も
 長崎、熊本両県の「潜伏キリシタン史跡や集落」が世界文化遺産への登録が決まるなど、歴史的価値や関心が高まるキリシタン遺跡。規模、特徴とも貴重なキリシタン史料を持つ臼杵市でも、歴史や文化を内外に発信する構想を練る。
 市内では現在、野津町を中心に9カ所のキリシタン関連遺跡を確認。野津町原の「下藤地区キリシタン墓地」は2010年から4年間の発掘調査で、棺おけを入れる穴の「墓こう」と墓標とみられる66基の石組みが完全に残り、礼拝堂や参道も見つかった。
 「全国的にも例のない遺構。キリスト教の受容から禁教までの状況を知る上で重要な史料」と市教委の神田高士文化財研究室長(52)。墓地は6月に文化庁が国史跡への指定を文部科学相に答申。国の指定後、補助金を充て19年度から墓地の保存活用計画を作る予定だ。埋め戻している墓などをいかに保存、公開していくか議論していく。
 市はキリシタン関連史料「マレガ文書」と、「臼杵藩政史料」の解明による世界記憶遺産登録を目指す他、キリシタン墓地と臼杵石仏、市内の城下町を「祈りの回廊」としてPRしていく計画もある。

 メモ:「キリシタン」はキリスト教の信者を指すポルトガル語が由来。日本では1549年のキリスト教伝来から1614年の江戸幕府による禁教令までに入信したカトリック信者を主に呼ぶ。臼杵市教委によると、禁教令以後もひそかに信仰を続けた人を「潜伏キリシタン」、禁教令廃止以降にも潜伏キリシタンと同じ信仰を守った人を「隠れキリシタン」とする。
2018年9月20日

探(SAGURU)おおいた

大分の話題を深掘りして、さまざまな現状に迫るルポルタージュです。 木曜夕刊1面に掲載。 日ごろ表に出ることの少ない社会の裏側や弱者、困っている人、記者が疑問も思うことなどに密着取材して、現場から伝えます。

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